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O radar de espaço profundo da Northrop Grumman passa na revisão crítica do projeto

Um radar de espaço profundo desenvolvido pela Northrop Grumman para a Força Espacial dos EUA passou por uma revisão crítica de projeto, anunciou a empresa em 30 de maio.

A Northrop Grumman disse que também concluiu uma demonstração de software do programa Deep-Space Advanced Radar Capability, conhecido como DARC.

No ano passado, a empresa ganhou um contrato de US$ 341 milhões para desenvolver um radar para rastrear satélites ativos e detritos em órbita geossíncrona. O radar estará localizado na região do Indo-Pacífico, e espera-se que a Northrop Grumman entregue um protótipo até o final de 2025 ou início de 2026.

Este será o primeiro de três locais de radar terrestres planejados. Os outros dois serão na Europa e nos Estados Unidos continentais. 

“O DARC será o primeiro a fornecer capacidade para todos os climas e o tempo todo em apoio à missão de conscientização do domínio espacial que é crítica para a segurança nacional e global”, disse Pablo Pezzimenti, vice-presidente de sistemas nacionais integrados da Northrop Grumman. 

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Após a conclusão da revisão crítica do projeto, disse ele, “o programa agora volta seu foco para o teste de aceitação de fábrica dos principais subsistemas a partir do final deste ano”.

“O DARC fornecerá uma capacidade para qualquer clima, 24 horas por dia, 7 dias por semana, para monitorar o ambiente orbital geossíncrono em rápida evolução”, disse a empresa. O novo radar destina-se a aumentar a rede de vigilância espacial militar como um sensor adicional para monitorar objetos do espaço profundo, eventualmente fornecendo cobertura global completa.

Planos para sites 2 e 3

A Força Espacial em 16 de maio emitiu um anúncio de “ fontes procuradas” em preparação para uma futura aquisição do DARC site 2 na Europa e site 3 nos Estados Unidos continentais. 

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Esta próxima aquisição será em um cronograma mais curto devido às necessidades urgentes de conscientização do domínio espacial, disse o Comando de Sistemas Espaciais no anúncio. “É imperativo que o Site 2 (EUCOM) esteja operacional até outubro de 2027 e o Site 3 (CONUS) esteja operacional até outubro de 2028.”

Para apoiar essas datas, o prêmio previsto para ambos os sites é esperado ainda este ano ou no início de 2024.

“O governo está conduzindo esta pesquisa de mercado”, disse o Comando de Sistemas Espaciais, “para determinar se existem outras fontes além da Northrop Grumman, incumbente do DARC Site 1, que poderiam executar com sucesso e atender aos requisitos de campo rápido para DARC Sites 2 e 3.”

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