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Espaçonave da NASA transmite visões alucinantes de Marte

Alguns dias a NASA vê o Planeta Vermelho e quer pintá-lo com as cores do arco-íris.

Nestas novas imagens de Marte, a crosta enferrujada do planeta assume tons estranhos e psicodélicos. As fotos globais foram tiradas pela missão Maven da agência espacial(abre em uma nova aba), abreviação de “atmosfera de Marte e evolução volátil”.

Renderizado em comprimentos de onda ultravioleta para que os dados sejam mais fáceis de perceber visualmente, o ozônio da atmosfera aparece salpicado em Kool-aid Purplesaurus Rex, e as nuvens e névoas marcianas parecem uma espuma espumosa de cappuccino ou anticongelante azul. E aquela superfície vermelha característica , causada por altas doses de ferro oxidado no solo? Mais como cáqui ou mármore verde.

Este não é um colírio aleatório para os amantes do espaço. Os cientistas podem obter informações valiosas sobre a atmosfera de Marte ao estudá-la através dessas lentes.

O instrumento Espectrógrafo ultravioleta de imagem da Maven mede comprimentos de onda de luz invisíveis aos olhos humanos. Os astrônomos usam esses dados para determinar como a perda de voláteis da atmosfera marciana(abre em uma nova aba)— moléculas como água e dióxido de carbono que evaporam facilmente — tem afetado o clima do planeta ao longo dos tempos. Essas moléculas foram lançadas na atmosfera do interior de Marte e da crosta através de plumas vulcânicas.

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A percepção obtida com a missão ajuda os cientistas a entender a história de água líquida de Marte e a possível habitabilidade anterior.

Maven pegou essas fotos(abre em uma nova aba)em janeiro e em 2022, quando o planeta estava em extremos opostos de sua órbita oval ao redor do sol.

Vendo Marte em cores ultravioleta
Maven da NASA captura Marte em ultravioleta em julho de 2022. Crédito: NASA / LASP / CU Boulder

Na primeira imagem, tirada durante o verão do hemisfério sul, a Bacia de Argyre, no canto inferior esquerdo, é preenchida com rosa rosa, indicando neblina atmosférica. No canto superior esquerdo do planeta, Valles Marineris, um sistema de cânions maior que os Estados Unidos, aparece bronzeado porque está cheio de nuvens. A calota polar do sul na parte inferior é totalmente branca, mas encolhendo com o clima mais quente.

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“O aquecimento do verão no sul e as tempestades de poeira levam o vapor d’água a altitudes muito altas”, disse a agência.(abre em uma nova aba), reforçando a descoberta anterior da MAVEN de maior perda de hidrogênio do planeta durante esta época do ano.

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Vendo Marte em cores ultravioleta
Maven da NASA captura Marte em ultravioleta em janeiro de 2023. Crédito: NASA / LASP / CU Boulder

A segunda imagem mostra o quanto a atmosfera muda com as estações. A região polar norte aparece branca, repleta de nuvens, e o Valles Marineris, agora no canto inferior esquerdo, permanece bronzeado com muitas crateras.

“O ozônio, que aparece magenta nesta visão ultravioleta, se acumulou durante as noites polares frias do inverno do norte”, de acordo com a NASA(abre em uma nova aba). “Ele é então destruído na primavera do norte por reações químicas com vapor d’água, que é restrito a baixas altitudes da atmosfera nesta época do ano.”

A missão Maven, planejada para durar dois anos, já estuda Marte há quase uma década. O orbitador tem combustível suficiente para operar até 2030.

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