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Astrobotic compra Falcon Heavy para terceira missão lunar

O desenvolvedor do módulo lunar Astrobotic anunciou em 25 de abril que lançará uma terceira missão à lua em 2026 em um Falcon Heavy da SpaceX.

A Astrobotic disse que a missão, que atualmente não faz parte do programa Commercial Lunar Payload Services (CLPS) da NASA de pousos lunares comerciais, será capaz de transportar centenas de quilos de cargas úteis de clientes para um local próximo ao pólo sul da lua.

“O programa Artemis da NASA é um grande esforço para estabelecer uma presença dos EUA no polo sul lunar e, ao mesmo tempo, clientes internacionais também estão fazendo fila”, disse John Thornton, executivo-chefe da Astrobotic, em comunicado anunciando sua seleção de Falon Heavy para a missão sem nome. “Com todo esse interesse crescente, sentimos que agora é a hora de anunciar nossa próxima missão comercial para entregar centenas de quilos de carga útil ao polo sul lunar.”

A empresa disse que, além de transportar cargas úteis para a superfície lunar no módulo de pouso, oferecerá implantações de satélite para clientes que desejam colocar espaçonaves no espaço cislunar.

A missão “utilizará a maior parte da capacidade do Falcon Heavy”, disse Michael Provenzano, diretor de sistemas de superfície lunar da Astrobotic, durante um painel de discussão em 25 de abril na reunião de primavera do Lunar Surface Innovation Consortium (LSIC). “Será uma grande missão.”

A Astrobotic oferece atualmente dois módulos de pouso: o Peregrine, capaz de transportar até 120 quilos de carga útil, e o Griffin, com capacidade de carga útil de 500 quilos. Peregrine voará na primeira missão da Astrobotic, programada para não antes deste verão, no lançamento inaugural do Vulcan Centaur da United Launch Alliance. Ele carrega cargas úteis para a NASA por meio do programa CLPS, bem como para outros clientes, e deve pousar perto de uma região chamada Gruithuisen Domes, na borda nordeste do Oceanus Procellarum, ou Ocean of Storms, na parte ocidental da lua próxima. lado.

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Griffin voará na segunda missão da Astrobotic, levando o rover VIPER da NASA para procurar depósitos de gelo no pólo sul lunar, também através do CLPS. Essa missão será lançada em um Falcon Heavy no final de 2024 .

A Astrobotic não identificou nenhum cliente que se inscreveu para esta terceira missão, incluindo a NASA. A empresa não possui atualmente um prêmio CLPS associado a esta missão.

Sob o programa CLPS, a NASA compra espaço de carga útil em aterrissadores lunares comerciais, que em alguns casos pode ser toda a missão do aterrissador. O objetivo é fornecer aos pesquisadores acesso de baixo custo à lua, ao mesmo tempo em que estimula o desenvolvimento de capacidades comerciais.

“Em última análise, a NASA não quer ser o principal cliente para todas essas entregas, e nos consideramos bem-sucedidos quando começamos a ver vários desses fornecedores realmente pousando na lua sem cargas úteis da NASA”, disse Brad Bailey, assistente vice-administrador associado para exploração no Science Mission Directorate da NASA, durante o painel LSIC.

Outro desenvolvedor de aterrissagem lunar, a Intuitive Machines, tem três missões de aterrissagem em seus livros, todas parte do CLPS. O primeiro deles, o IM-1, está programado para ser lançado em junho em um Falcon 9. Ben Bussey, cientista-chefe da Intuitive Machines, disse no painel que a empresa está perto de finalizar uma missão de pouso, chamada IMC-1 , sem nenhuma carga útil da NASA.

Nenhuma das empresas envolvidas com o CLPS, no entanto, ainda não pousou uma espaçonave na lua, um desafio destacado pelo pouso malsucedido do HAKUTO-R M1 , um módulo lunar da empresa japonesa ispace, que ocorreu enquanto o painel estava em andamento .

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“Parabenizamos a equipe @ispace_inc por alcançar um número significativo de marcos em seu caminho para a tentativa de pouso de hoje”, Astrobotic twittou após o pouso fracassado do ispace. “Esperamos que todos reconheçam que hoje não é o dia para fugir da busca pela fronteira lunar, mas uma chance de aprender com a adversidade e seguir em frente.”

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