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China planeja reutilização total para seu foguete superpesado Long March 9

A China está planejando fazer uma versão totalmente reutilizável de um foguete projetado para lançar missões de infraestrutura e espaço profundo.

Apresentações em eventos que marcam o dia espacial nacional da China na cidade de Hefei, província de Anhui, nesta semana, revelam que os planos para o foguete Longa Marcha 9 incluem o desenvolvimento de uma versão totalmente reutilizável, aparentemente inspirada na Starship.

A China está agora mirando em 2033 para os primeiros vôos de um foguete Longa Marcha de três estágios alimentado por vários motores de metano de combustão de fluxo total no primeiro estágio, capaz de transportar 50 toneladas para a órbita de transferência lunar ou 35 toneladas quando o primeiro estágio for recuperado. 

O foguete está sendo desenvolvido pela Academia Chinesa de Tecnologia de Veículos de Lançamento (CALT). A versão inicial terá 114 metros de comprimento, massa de decolagem de 4.400 toneladas e geração de 6.100 toneladas de empuxo.

Isso será seguido por uma variante de dois estágios capaz de transportar 150 toneladas de carga para a órbita baixa da Terra (LEO), ou 100 toneladas ao pousar no primeiro estágio. Uma variante totalmente reutilizável de 80 toneladas para LEO será o objetivo final, que deverá voar na década de 2040.

As apresentações ocorreram poucos dias após o primeiro lançamento integrado da Starship da SpaceX , que terminou com o voo encerrado minutos depois. Engenheiros do CALT publicaram ontem uma análise preliminar desse voo.

A China já havia planejado lançar um foguete descartável Long March 9 usando motores de oxigênio líquido a querosene de 500 toneladas por volta de 2028-2030.

No entanto, o projeto Longa Marcha 9 evoluiu nos últimos dois anos a partir de um foguete inicial descartável, mais tradicional, estilo Longa Marcha, movido a querosene, com um núcleo de 10 metros de diâmetro e quatro propulsores de 5 metros de diâmetro apresentados no início 2010, para versões de um único bastão alimentadas por motores a querosene ou metano. 

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A CALT anunciou no final do ano passado que os planos para uma versão descartável foram descartados e que o projeto estrutural foi finalizado.

Agora, o CALT parece estar aderindo ao propulsor de oxigênio líquido metano, com variantes de dois e três estágios, com o objetivo final de ser uma versão totalmente reutilizável semelhante a uma nave estelar na década de 2040.

A mudança de direção significa atrasos na aquisição das capacidades do foguete, o que pode atrasar o projeto  planejado da Estação Internacional de Pesquisa Lunar ( ILRS ) do país.

A China também está desenvolvendo o Longa Marcha 10 , que poderia ter um primeiro voo por volta de 2027 e poderia, com um par de lançamentos, enviar uma tripulação à superfície lunar antes do final da década .

A Academia de Tecnologia de Voos Espaciais de Xangai (SAST), o outro braço de projeto de foguetes do principal contratante espacial da China, CASC, também apresentou grandes projetos de foguetes movidos a metano reutilizáveis .

O futuro Long March 9 foi considerado útil para o lançamento de componentes para uma estação de energia solar baseada no espaço em órbita geoestacionária. Foguetes superpesados ​​reutilizáveis ​​podem tornar os custos de lançamento relacionados muito mais gerenciáveis, enquanto ainda precisam resolver uma série de problemas técnicos, de engenharia e financeiros em torno de tal empreendimento.

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