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Arabsat culpa o problema do propulsor pela interrupção temporária do satélite

Um problema no propulsor estava por trás de uma interrupção temporária do antigo satélite de transmissão Badr-6 da Arabsat em fevereiro, de acordo com um executivo da operadora com sede na Arábia Saudita.

A carga útil do satélite foi desligada por “algumas horas” em 6 de fevereiro para preservar energia e combustível em seu slot orbital geoestacionário cobrindo o Oriente Médio, Norte da África e partes do sul da Europa, disse Abdulhadi Alhassani, diretor de estratégia da Arabsat, ao SpaceNews .

No entanto, Alhassani disse que os clientes notaram uma interrupção mínima porque os engenheiros os transferiram rapidamente para outros satélites que a Arabsat opera a 26 graus leste.

“Todos os serviços foram recuperados rapidamente”, disse ele, acrescentando que Badr-6 voltou ao serviço e está “saudável”, mesmo quando a espaçonave se aproxima do fim de sua vida útil de 15 anos após seu lançamento em julho de 2008.

O Badr-6 é baseado na plataforma Eurostar 2000+ desenvolvida pela Astrium Satellites, agora Airbus Defence and Space, que se recusou a comentar.

Também conhecido como Arabsat 4AR, possui 24 transponders de banda C e 20 de banda Ku para fornecer principalmente serviços de transmissão de vídeo, além de oferecer suporte a telefonia e transmissão de dados.

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Embora Badr-6 tenha sido restaurado, Alhassani disse que a Arabsat não devolveu todos os clientes que foram transferidos para outros satélites por causa de um satélite de substituição recebido.

A SpaceX está programada para lançar o Badr-8 em maio em um Falcon 9 para substituir e expandir a capacidade da banda C e da banda Ku do Arabsat a 26 graus leste.

“Não queríamos transportar clientes para depois, em um ano, trazê-los de volta”, disse ele.

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O Badr-8 é baseado na plataforma Eurostar Neo da Airbus, que, diferentemente do Badr-6 com alimentação química, possui um sistema de propulsão totalmente elétrico, o que também significa que levaria de quatro a cinco meses para atingir seu slot orbital final após o lançamento.

Embora a causa do problema do propulsor do Badr-6 ainda esteja sob investigação, Alhassani disse que não ficou muito surpreso ao ver o problema.

“Os satélites no final de suas vidas começam a precisar de uma substituição do joelho ou do quadril”, disse ele.

Ele disse que o Badr-6, como todos os sete satélites que a Arabsat está operando atualmente, tem seguro em órbita, mas se recusou a discutir se a operadora planeja fazer uma reclamação.

O Badr-8 também carregará um link de alimentação fotônica experimental da Airbus chamado Teleo, projetado para demonstrar comunicações ópticas que o fabricante disse que o torna “altamente robusto contra interferências”.

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