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Cão-robô da Boston Dynamics junta-se à força de trabalho da National Grid

A National Grid tornou o cachorro-robô da Boston Dynamics, Spot, um membro permanente de sua força de trabalho.

Usado para realizar manutenção de rotina e serviços de inspeção na estação conversora HVDC da National Grid no centro de Massachusetts, o Spot pode substituir trabalhadores humanos se as condições forem consideradas inseguras.   

Devido ao equipamento elétrico do local, os trabalhadores normalmente só conseguiam realizar inspeções esporádicas durante o tempo de inatividade programado, tornando mais difícil detectar problemas antes que fosse tarde demais.

“É um local muito crítico para a Nova Inglaterra”, disse Dean Berlin, engenheiro-chefe da National Grid. “Se ficarmos offline devido a um motivo forçado, é muito caro proteger outros recursos. É preciso muita manutenção e ferramentas de operação eficazes para manter este local funcionando.”

Embora o Spot tenha sido implantado pela primeira vez há dois anos como um projeto piloto, o robô agora é parte integrante das operações. O robô navega de forma autônoma pelo local, usando uma câmera infravermelha montada para identificar possíveis vazamentos.

“Quase todos os projetos que fazemos hoje dependem de alguns dados do Spot”, disse Berlin. “O robô está fornecendo benefícios de segurança. Spot faz parte da nossa equipe agora.”

Para manter o Spot conectado, a equipe colocou 14 rádios espalhados pelo local para eliminar zonas mortas e criar um canal de comunicação constante entre os operadores e o cão robótico. A rede também permite que os operadores monitorem o progresso do Spot a partir de uma sala de controle.

“Isso é realmente grande – poder operar o Spot de nossa sala de controle”, disse Berlin. “Você não precisa enviar um humano toda vez que quiser usar o robô, mesmo para uma missão manual. O operador pode sentar-se na sala de controle, olhando para as outras 20 telas que precisa monitorar para manter os olhos em todas as partes da estação conversora. O Spot acaba de se tornar a 21ª tela.”

Em seguida, a National Grid pretende equipar o Spot com um gerador de imagens acústicas e ferramentas de digitalização 3D para expandir seus recursos. 

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