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Virgin Galactic define data para o final de junho para o primeiro voo comercial da SpaceShipTwo

A Virgin Galactic anunciou em 15 de junho que planeja realizar o primeiro voo comercial de seu veículo suborbital SpaceShipTwo no final de junho em uma missão para a Força Aérea Italiana.

A Virgin disse que sua missão “Galactic 01” ocorrerá entre 27 e 30 de junho no Spaceport America, no Novo México. Isso levará três pessoas da Força Aérea Italiana e do Conselho Nacional de Pesquisa da Itália sob um contrato que a Virgin Galactic assinou com a Força Aérea Italiana em 2019. Os três conduzirão pesquisas de microgravidade no voo.

Isso será seguido pelo Galactic 02 no início de agosto. Será o primeiro a transportar indivíduos que se inscreveram em voos de turismo espacial com a empresa, pagando até US$ 450.000 por assento. A Virgin Galactic diz que realizará voos da SpaceShipTwo mensalmente a partir de então.

Virgin Galactic's First Public Space Flights Set to Take Off - Men's Journal

Os próximos voos comerciais ocorrem depois que a empresa realizou o voo de teste Unity 25 em 25 de maio , o primeiro voo motorizado do veículo em quase dois anos. Dois pilotos e quatro especialistas de missão da empresa estavam no veículo, chamado VSS Unity, atingindo uma altitude máxima de 87,2 quilômetros antes de pousar de volta no Spaceport America.

A empresa disse antes do voo Unity 25 que tinha como alvo o Galactic 01 no final de junho, assumindo que o voo de teste ocorreu conforme o esperado. A empresa não divulgou detalhes sobre o desempenho da SpaceShipTwo no Unity 25, mas observou em comunicado que aprovou os planos para Galactic 01 após “análise de rotina e inspeções de veículos”.

A Virgin Galactic não divulgou quem voaria no VSS Unity ou em sua nave-mãe, VMS Eve, no Galactic 01 ou Galactic 02, nem quem eram os pesquisadores italianos ou astronautas particulares designados para esses voos. A empresa disse que as atribuições da tripulação seriam anunciadas antes de cada missão, mas não foi mais específico.

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O voo Unity 25 não foi transmitido ao vivo pela empresa, que em vez disso forneceu um punhado de atualizações de mídia social. A empresa disse em um comunicado atualizado que os voos Galactic 01 e Galactic 02 serão transmitidos pela web.

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