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Embarque de empresa de caminhões autônomos é vendido por US$ 71 milhões

A problemática empresa de caminhões autônomos Embark está sendo adquirida pela Applied Intuition, uma fornecedora de software para veículos autônomos com sede em Mountain View.

A transação em dinheiro tem um valor patrimonial de cerca de US$ 71 milhões.

O futuro da Embark, com sede em San Francisco, é incerto desde março, quando anunciou em um documento regulatório que estava demitindo 230 funcionários – 70% – e fechando dois escritórios.

O CEO Alex Rodrigues pintou um quadro sombrio, admitindo em um e-mail aos funcionários que “depois de avaliar minuciosamente todas as alternativas, não conseguimos identificar um caminho a seguir para o negócio em sua forma atual”. Como tal, Rodrigues disse que estava investigando a venda de seus ativos e “possível dissolução”.

A rota da empresa agora está clara, e Rodrigues saudou o negócio como “um novo e empolgante capítulo para a Embark. “Mal posso esperar para ver onde a Applied leva a tecnologia que construímos.”

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Pelos termos do acordo, aprovado por unanimidade pelos conselhos de administração das duas empresas, os acionistas da Embark receberão US$ 2,88 por ação em dinheiro.

A Embark foi fundada em 2016, com foco na indústria de caminhões autônomos, e construiu uma pilha de software autônomo usando aprendizado de máquina, enquanto contava com um sistema de computação redundante de segurança. Ela também desenvolveu hardware otimizado para autonomia e afirmou ter realizado testes e implantação extensivos no mundo real, cobrindo mais de 1,5 milhão de milhas.

Entre seus parceiros estavam Anheuser-Busch, Werner Enterprises e Bison Transport. Em 2021, anunciou uma fusão com a Northern Genesis Acquisition Corp. II em um negócio avaliado em $ 5,16 bilhões.

Mas, como acontece com muitos outros na indústria de veículos autônomos, recentemente encontrou dificuldades para obter financiamento e lutou para comercializar sua tecnologia.

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A Applied diz que integrará as ferramentas, dados e ativos internos da Embark para melhorar ainda mais suas ofertas de software para clientes nas indústrias de caminhões e automotivas. Entre os clientes de alto perfil que menciona em seu site estão as montadoras Nissan, Toyota e o Grupo Volkswagen, e os principais players do mundo dos caminhões, incluindo Daimler Torc e Kodiak Robotics.

A Embark diz que vai aposentar sua frota de veículos de teste como parte da transação, mas que alguns funcionários importantes devem permanecer para dar suporte à Applied e expandir seu conjunto de ofertas de produtos.  

“Estamos entusiasmados com a aquisição da Embark”, disse Qasar Younis, cofundador e CEO da Applied Intuition. “Esta aquisição deve nos permitir avançar nossos produtos e resolver desafios mais específicos e complexos para nossos clientes. Respeitamos o trabalho que a Embark realizou na indústria de veículos autônomos e esperamos aproveitar sua experiência para atender melhor nossa base global de clientes”.

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