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EUA e Índia expandirão cooperação em voos espaciais

Os governos dos Estados Unidos e da Índia concordaram em trabalhar mais estreitamente em voos espaciais, com a Índia assinando os Acordos de Artemis e os dois países planejando uma missão conjunta de algum tipo para a Estação Espacial Internacional.

Os dois países divulgaram esses planos em 22 de junho como parte de uma parceria mais ampla entre os países anunciada durante a visita do primeiro-ministro indiano Narendra Modi aos Estados Unidos. Essa visita contou com uma coletiva de imprensa conjunta na Casa Branca com o presidente Biden.

Essa parceria incluiu a Índia tornando-se a 27ª nação a assinar os Acordos de Artemis. “Ao tomar a decisão de ingressar nos Acordos de Artemis, demos um grande salto em nossa cooperação espacial”, disse Modi, falando por meio de um intérprete, na coletiva de imprensa. “Na verdade, em suma, para a parceria Índia e América, nem mesmo o céu é o limite.”

Em um informativo distribuído pela Casa Branca, os governos disseram que concordaram que a NASA e a agência espacial indiana ISRO desenvolveriam “uma estrutura estratégica para cooperação em voos espaciais tripulados” até o final do ano. A NASA havia concordado no início deste ano em fornecer “treinamento avançado” para um astronauta indiano no Johnson Space Center.

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A ficha técnica acrescentou que as agências tinham “o objetivo de lançar um esforço conjunto para a Estação Espacial Internacional em 2024”. Não ficou claro o que isso envolveria, embora uma fonte da indústria tenha especulado que pode envolver a NASA ajudando a ISRO de alguma forma a levar um astronauta indiano em uma missão privada para a estação.

A Índia está desenvolvendo sua própria espaçonave tripulada, Gaganyaan, mas ficou para trás em um cronograma original definido por Modi em 2018 para realizar um voo tripulado em 2022. Essa primeira missão tripulada agora é esperada não antes de 2025, após uma série de testes de aborto não tripulados e orbitais. voos de teste.

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O acordo se soma à cooperação existente com a NASA em projetos espaciais, incluindo a missão de ciências da Terra NASA-ISRO Synthetic Aperture Radar (NISAR). Essa espaçonave, usando um radar fornecido pela NASA em uma espaçonave construída pela ISRO, está programada para ser lançada no início do próximo ano em um foguete indiano.

Um marco maior para muitos, porém, foi a Índia se alinhar com a NASA e outras nações que assinaram os Acordos de Artemis. A Índia se esforçou no passado para não se aproximar demais dos EUA ou de outras nações ocidentais, ou da Rússia, no espaço, optando por conduzir uma série de esforços cooperativos menores com muitos países. Funcionários indianos também expressaram, em reuniões internacionais, preferência por acordos vinculativos criados por meio de processos formais, em vez de acordos não vinculativos como os Acordos.

“A assinatura dos Acordos pela Índia é um momento transformador para os Acordos e o programa Artemis”, disse Mike Gold, diretor de crescimento da Redwire Space e ex-funcionário da NASA que liderou o desenvolvimento dos Acordos em 2020 enquanto estava na agência, à SpaceNews.

Ele observou que a Índia tem um programa existente de exploração lunar e marciana, incluindo o lançamento em julho do Chandrayaan-3, o segundo módulo lunar do país. “Ao ingressar na Artemis, a Índia será catapultada para a vanguarda da exploração espacial humana, aproveitando os benefícios das tecnologias e capacidades que serão desenvolvidas por meio dessa jornada singular de descoberta”, disse ele. “Por outro lado, o programa Artemis se beneficiará muito da extraordinária capacidade da Índia de inovar e conduzir atividades ambiciosas de maneira acessível.”

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O anúncio, embora seja um grande desenvolvimento para as ambições espaciais da Índia e para a Artemis, foi relativamente discreto. Ao contrário de muitos outros países, não houve cerimônia formal de assinatura para a Índia, apenas o anúncio de que havia assinado, e nenhum dos países divulgou mais detalhes sobre sua planejada cooperação em voos espaciais tripulados.

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Nem a NASA nem a ISRO divulgaram a assinatura dos Acordos ou uma nova cooperação em voos espaciais tripulados além de um breve comentário do administrador da NASA, Bill Nelson. “Estamos ansiosos por tudo o que realizaremos aqui na Terra e no espaço, incluindo nossa missão conjunta de ciências da Terra NISAR, e somos especialmente gratos pela assinatura dos Acordos de Artemis pela Índia”, tuitou ele . “Podemos fazer mais quando trabalhamos juntos!”

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