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Apex levanta US$ 16 milhões para fábrica de espaçonaves

A Apex, uma startup com planos de fabricar ônibus em massa para satélites, levantou US$ 16 milhões para financiar o desenvolvimento de sua primeira fábrica em grande escala.

A Apex anunciou em 22 de junho que levantou a rodada da Série A, liderada pelas empresas de risco Andreessen Horowitz e Shield Capital. A empresa arrecadou mais de US$ 27 milhões até o momento, incluindo uma rodada inicial anunciada em outubro de 2022 .

Os fundos serão usados ​​para o que a empresa chama de Factory One, uma instalação de produção de 4.600 metros quadrados em Los Angeles que a empresa usará para aumentar a produção de seu ônibus satélite Aries. A empresa, que está construindo sua primeira espaçonave Aries agora, projeta aumentar a produção para cinco em 2024, 20 em 2025 e até 100 em 2026.

Ian Cinnamon, executivo-chefe da Apex, disse em entrevista que a empresa conseguiu levantar mais dinheiro do que o planejado originalmente para a rodada da Série A devido ao forte interesse dos investidores. “Sentimo-nos incrivelmente gratos por ter subscrito significativamente em excesso, onde tínhamos muitos investidores que queriam investir que, infelizmente, simplesmente não tínhamos espaço para trazê-los.”

Ele disse que o clima de arrecadação de fundos para empresas espaciais mudou no ano passado por causa de questões macroeconômicas mais amplas, como inflação e taxas de juros mais altas, bem como lutas entre empresas do setor. Isso está levando os investidores a empresas com foco de curto prazo em produtos e serviços que podem gerar receita, argumentou.

“No clima de hoje, os investidores estão realmente procurando empresas que tenham caminhos claros para gerar receita e modelos de negócios que não apenas cresçam massivamente no futuro, mas sejam modelos de negócios sólidos no mercado atual”, disse ele. “São coisas que são negócios reais hoje que podem crescer no futuro.”

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A Apex está construindo seu primeiro satélite Aries, apelidado de “Call to Adventure”, que anunciou em abril . Essa espaçonave permanece dentro do cronograma de lançamento na missão de carona SpaceX Transporter-10 no início de 2024.

Essa espaçonave transportará cargas úteis para três clientes: a empresa de reabastecimento espacial Orbit Fab, o desenvolvedor de tecnologia de satélite autônomo Ubotica e um empreiteiro de defesa não identificado de “nível um”. Cinnamon disse que não poderia divulgar esse empreiteiro, a não ser para dizer que é um “nome familiar”. Essa missão, acrescentou, está agora totalmente reservada.

Ele disse que a Apex tem grande interesse entre os clientes em potencial para este primeiro voo, então conseguiu encontrar três clientes com missões suficientemente diferentes para que pudessem ser acomodados na mesma espaçonave sem conflitos. No entanto, no futuro, a empresa planeja vender satélites para clientes individuais, em vez de hospedar vários clientes no mesmo satélite, um modelo chamado de “condosats” na indústria.

“Parte da razão pela qual não queremos continuar fazendo condosats é que não é fácil coordenar todos esses esforços”, disse ele.

O anúncio da rodada de financiamento e dos clientes para sua primeira missão ocorreu logo após a Apex lançar uma ferramenta em seu site para permitir que os clientes configurem satélites . A ferramenta, semelhante às usadas para encomendar carros ou computadores, oferece várias opções de potência, comunicação e propulsão, e lista o preço dessa opção.

Cinnamon disse que a empresa está oferecendo essa ferramenta de configuração porque planeja oferecer um número limitado de opções de satélites, que ele comparou às unidades de manutenção de estoque, ou SKUs, usadas no varejo. A Apex também está minimizando a quantidade de personalização ou engenharia não recorrente (NRE) que oferece aos clientes.

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“Se você não está fazendo NRE e tem um número definido de SKUs, isso significa que sabemos exatamente quais são nossos custos, qual é nossa mão de obra”, disse ele, permitindo preços “transparentes” de seus ônibus via satélite. “Acreditamos que a indústria merece esse preço transparente e cortar muitas das idas e vindas que eu acho que desaceleram a indústria e dificultam a inovação.”

Ele disse que “milhares” experimentaram a ferramenta desde que foi lançada no início do mês, levando a consultas de clientes em potencial para confirmar se os preços cotados on-line são precisos. Ele não confirmou se isso levou a algum pedido ainda, mas disse que a empresa vendeu parte de um segundo conjunto de cinco satélites que está construindo em 2024.

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