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China olha para o foguete Long March 8 para ajudar a lançar sua resposta ao Starlink

 A China pretende expandir bastante sua capacidade de lançamento de satélites produzindo em massa um foguete de porte médio para ajudar a construir uma megaconstelação de comunicações.

A China está desenvolvendo seus planos para implantar uma megaconstelação de banda larga de órbita baixa da Terra (LEO) de 13.000 satélites , às vezes chamada de “Guowang”, ou rede nacional, para rivalizar com a Starlink e outros empreendimentos ocidentais. Os militares do país alegaram que a SpaceX pretendia que o Starlink fosse usado para fins militares após a defesa da Ucrânia contra a invasão da Rússia.

Espera-se que a China lance os primeiros satélites para Guowang ainda este ano , mas atualmente não tem capacidade para construir toda a constelação em tempo hábil.

Agora, a China está construindo instalações de produção e teste, bem como novas plataformas de lançamento no espaçoporto de Wenchang, na ilha de Hainan, para permitir uma cadência de lançamento muito maior para novos foguetes.

Long March 8 estabeleceu um recorde nacional de 22 satélites em um único lançamento em fevereiro de 2022 como um teste de carpooling comercial. Mas também verificou seu uso para o lançamento de lotes de satélites.

Juno: New Origins | Long March 8

“Para simplificar, criamos uma solução de ‘carona’ para lançar muitos pequenos satélites em uma missão de lançamento bem-sucedida”, disse Xiao Yun, comandante-chefe do programa de foguetes Longa Marcha 8, à CCTV antes do lançamento.

O lançamento agora pode ser visto como um movimento inicial como parte de um esforço conjunto para fazer o projeto de megaconstelação da China decolar.

O South China Morning Post relatou na semana passada o progresso na produção de leguminosas e nas instalações de montagem perto de Wenchang. Isso eventualmente terá uma produção anual de 50 foguetes Long March 8.

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Enquanto isso, o trabalho continua nas novas plataformas em Wenchang e espera-se que os primeiros lançamentos sejam realizados no próximo ano . Uma instalação com sede em Xi’an também está aumentando a produção dos motores de oxigênio líquido a querosene YF-100, que alimentam muitos dos foguetes mais recentes da China, incluindo o Long March 8. 

Um plano para aumentar o uso da Longa Marcha 8 há muito é sugerido. Pan Aihua, engenheiro-chefe da Administração Espacial Nacional da China (CNSA), disse à mídia estatal em 2022 que a China está “acelerando seu projeto de satélite, o que significa um aumento acentuado no número de satélites a serem lançados no futuro, e o modificado modelo do foguete transportador Longa Marcha 8 será de grande importância para melhorar a eficiência do lançamento.” 

A Academia Chinesa de Tecnologia de Veículos de Lançamento (CALT) também está considerando uma versão maior do Longa Marcha 8, conhecida como 8G. Ele usaria um par de motores hidrolox atualizados em um segundo estágio ampliado, permitindo um aumento na capacidade de carga para SSO (6.400 kg) e uma carenagem maior de 5,2 metros de diâmetro para encapsular um número maior de satélites.

Os pesquisadores também analisaram o lançamento do Long March 8 das instalações de lançamento marítimo em Haiyang, na costa leste da China, para aliviar o congestionamento de lançamento.

A CASC, principal empreiteira espacial do país, planejava usar o Long March 8 como uma plataforma de teste para reutilização, mas tais planos não foram observados nos últimos tempos. Em vez disso, a abordagem pode depender da produção em massa do Long March 8, de baixo custo e descartável.

Um Longa Marcha 5B está sendo modificado para um primeiro lançamento de um aglomerado de satélites para a órbita baixa da Terra, tendo cumprido sua principal função de lançar módulos para a construção da estação espacial chinesa de Tiangong. O Long March 5B pode transportar até 25 toneladas para o LEO, mas a produção em massa do foguete de 53,7 metros de comprimento e cinco metros de diâmetro é um desafio. A Longa Marcha 8 fornecerá outro caminho.

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Subsidiária CASC CAST e Microsat sob a Academia Chinesa de Ciências são entendidas como contratadas para fabricar satélites para Guowang. Enquanto isso, espera-se que a empresa privada Galaxyspace lance seus primeiros satélites de antena de painel plano com matrizes solares flexíveis no segundo semestre do ano. 

Os satélites, que seriam empilháveis ​​de maneira semelhante aos satélites SpaceX Starlink, poderiam fazer parte do projeto Guowang.

As empresas de lançamento comercial da China também notaram a possibilidade de obter contratos para lançar satélites para Guowang, indicando que o país está procurando alavancar seu setor comercial para colocar o projeto em órbita.

A empresa estatal que administra o projeto Guowang está sendo inspecionada por um órgão do governo. Não está claro o que envolve o desenvolvimento ou por que foi acionado, ou se o processo é um procedimento ideológico mais rotineiro ou resulta em medidas punitivas.

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