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Apogeo Space encomenda segundo rebocador espacial para constelação de conectividade

Apogeo Space, um empreendimento italiano com planos para quase 100 minúsculos satélites para conectar dispositivos de monitoramento remoto, disse em 5 de junho que assinou um acordo para implantar nove picossatélites no próximo ano com um veículo de transferência orbital (OTV) da Momentus.

Os satélites devem ser lançados em um rebocador Vigoride programado para se juntar à missão SpaceX Falcon 9 Transporter-10 em fevereiro para a órbita baixa da Terra.

Momentus se recusou a divulgar outros detalhes do cliente sobre a missão. A empresa com sede na Califórnia está atualmente se preparando para o Vigoride-7, seu quarto lançamento OTV que deve se juntar a um Falcon 9 em outubro.

O primeiro lote de nove satélites operacionais da Apogeo está programado para voar nesta missão de outubro, de acordo com o CEO Guido Parissenti, usando um OTV da D-Orbit, com sede na Itália.

Nuovo round da 5 milioni per l'italiana Apogeo Space. Obbiettivo: una  costellazione di cubesat nel 2023 - AstroSpace.it

Embora o empreendimento de conectividade de oito anos tenha um acordo de lançamento múltiplo com a D-Orbit, a Parissenti disse que está em negociações com vários provedores de lançamento sobre planos para implantar um total de 96 satélites construídos internamente até 2027.

A Apogeo usou um foguete russo Soyuz 2.1 para lançar seu primeiro demonstrador de Satélite Experimental Incorporado Flexível (FEES) em 2021. 

Um segundo satélite de teste (FEES2) foi implantado da Estação Espacial Internacional no início de 2022 após ser entregue pela SpaceX. 

Esses dois demonstradores tinham um volume de 10 x 10 x 3 centímetros e uma massa de 300 gramas.

Os satélites operacionais seriam 1/3U, ou um terço do tamanho de um cubesat de 10 x 10 x 10 centímetros.

Usando espectro de banda de frequência muito alta (VHF), a Apogeo planeja usar sua rede de minúsculos satélites para conectar dispositivos de baixa potência alimentados por bateria fora da cobertura da rede terrestre. 

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Os serviços de baixa largura de banda procurariam atender à demanda por aplicativos de monitoramento de dados nas indústrias de agricultura, petróleo e gás e vida selvagem em particular.

Uma rede de 20 satélites seria suficiente para recuperar dados de dispositivos em qualquer lugar do globo com um tempo de espera máximo de 30 minutos, segundo a Apogeo, e a constelação completa permitiria uma cobertura contínua.

Os planos são semelhantes a uma rede de picossatélites que a startup espanhola FOSSA Systems está implantando , que também está usando OTVs para levar espaçonaves a órbitas ajustadas.

Juntamente com um pequeno financiamento público para a realização de estudos de viabilidade, Parissenti disse que a Apogeo levantou cerca de cinco milhões de euros (US$ 5,4 milhões) para seus planos até o momento, em grande parte por meio de um investimento do fundo de investimento italiano Primo Space.

Anteriormente conhecida como GP Advanced Projects, a Apogeo foi fundada em 2015 como uma empresa de consultoria espacial antes de se dedicar aos planos de sua própria constelação um ano depois.

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