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Dawn voa em um avião espacial movido a foguete

A Dawn Aerospace completou sua primeira série de voos movidos a foguetes na semana passada.

O Mk-II Aurora, uma versão reduzida do avião espacial Dawn está desenvolvendo para operações comerciais, subiu aos céus nos dias 29, 30 e 31 de março do Aeródromo Gentanner da Nova Zelândia.

A campanha de teste inicial validou os principais sistemas de voo e demonstrou o benefício da reutilização rápida, disse o CEO da Dawn, Stefan Powell, à SpaceNews .

Durante o primeiro voo, o Mk-II Aurora consumiu mais combustível do que o previsto devido a um vazamento no sistema de propulsão. No dia seguinte, os engenheiros da Dawn removeram o motor Mk-II Aurora, retiraram o tanque de oxidante e encontraram o vazamento.

“Foi razoavelmente trivial consertar isso, montá-lo novamente e voar novamente”, disse Powell. “Isso mostra como esse conceito é diferente de um foguete comum. Você não só não teria recuperado o veículo, como também não teria conseguido fazer um reparo e mostrar que funciona no mesmo dia.”

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Financiando o trabalho do avião espacial

A Dawn, uma empresa de transporte espacial com sede na Nova Zelândia, Holanda e Estados Unidos, está financiando o desenvolvimento de naves espaciais com receita de vendas de pequenos sistemas de propulsão por satélite, subsídios governamentais e investimentos. Dawn levantou US$ 20 milhões no final do ano passado.

Antes de testar a recente campanha de testes, Dawn voou Mk-II Aurora com motores a jato. A empresa anunciou em 24 de março a certificação da Autoridade de Aviação Civil da Nova Zelândia para iniciar voos movidos a foguetes.

O objetivo da Dawn é operar o Mk-II Aurora como um avião com vários voos diários decolando e pousando nas pistas.

“Demonstrar a rápida reutilização nos primeiros testes é a prova de nossa filosofia central e a confirmação de que veículos movidos a foguete podem ser operados como aviões a jato comercial”, disse Powell em um comunicado. “Esse fato nos permite testar rapidamente agora, mas no futuro revolucionará completamente a economia do acesso ao espaço.”

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campanha de teste iterativa

Em vez de buscar velocidade ou altitude nos primeiros voos, a Dawn está adotando uma abordagem iterativa para os testes de voo. O Mk-II foi projetado para atingir uma altitude de 20 quilômetros. Durante os testes de voo iniciais, o veículo voou a cerca de 2.000 metros e viajou a uma velocidade máxima de 315 quilômetros por hora.

“Devemos atingir os limites do Mk-II algumas vezes este ano”, disse Powell. “Então passaremos para a próxima versão desta aeronave.”

A próxima versão, Mk-III, é um avião espacial de dois estágios com um segundo estágio dispensável.

“O Mk-II demonstra a tecnologia”, disse Powell. “Vamos dimensionar a carga útil do Mk-III para fazer sentido para o mercado.”

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