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Satélites de alerta de mísseis da Força Espacial chamam a atenção do Congresso

As aquisições de satélites militares para defesa estratégica e comunicações estão atraindo mais financiamento e escrutínio do Congresso. Essas são as maiores aquisições de satélites planejadas pela Força Espacial dos EUA nos próximos anos e “representam um afastamento fundamental de como o DoD historicamente realizou essas missões críticas”, diz um novo relatório da Aerospace Corp. publicado em 22 de junho .

Um orçamento proposto de US $ 30,3 bilhões para 2024 é o maior da Força Espacial, quase dobrando o primeiro pedido de orçamento do serviço há quatro anos.

“O aumento apóia o crescimento da próxima geração de espaçonaves de comando e controle nuclear, que serão muito diferentes de seus antecessores, e reflete o esforço do governo em direção a mais ativos espaciais em órbitas mais baixas”, de acordo com o relatório do analista Sam Wilson, da Aerospace Centro Corporativo para Política e Estratégia Espacial.

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Algumas conclusões do relatório:

  • O aumento na solicitação deste ano e o crescimento planejado para os anos futuros destacam mudanças de longo prazo e novas prioridades de como o departamento está abordando muitas de suas missões espaciais de defesa. 
  • Os sistemas espaciais críticos de defesa da próxima geração, como satélites de comando e controle nuclear, consumirão uma parte significativa do orçamento da Força Espacial nos próximos anos. 
  • Os sistemas nucleares de comando e controle da próxima geração serão muito diferentes de seus predecessores, com o número de alguns dos satélites aumentando e os papéis de algumas das espaçonaves se fragmentando. 
  • O DoD está defendendo mais espaçonaves em órbitas mais baixas, embora continue a depender de sistemas de órbitas mais altas para muitas missões.

Os ativos espaciais para comando e controle nuclear incluem espaçonaves com sensor infravermelho de alerta de mísseis, bem como satélites que transmitem mensagens de e para forças nucleares e entre líderes seniores no caso de uma guerra nuclear.

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Um novo programa chamado Evolved Strategic Satcom e duas famílias de programas de alerta de mísseis – Infravermelho Persistente Persistente de Próxima Geração e Alerta e Rastreamento de Mísseis Resilientes, representam coletivamente quase metade de todo o orçamento de pesquisa e desenvolvimento da Força Espacial até o ano fiscal de 2028, aponta Wilson fora.

O programa ESS satcom é uma constelação dedicada ao comando e controle nuclear. Por contrato, o DoD hoje usa satélites para comunicações estratégicas e táticas. 

“Com os sistemas de próxima geração, essa dupla função dos satélites desaparecerá”, escreve Wilson.

Os programas de alerta de mísseis de próxima geração do DoD também representam uma mudança fundamental para o departamento , acrescenta. “Por várias décadas, o DoD usou um pequeno número de sistemas em órbita alta para alerta de mísseis. Para a próxima geração de programas, o departamento está começando a adotar uma arquitetura com um número maior de ativos em órbita inferior.”

Os sistemas Infravermelho Persistente Overhead de Próxima Geração (Próxima Geração OPIR) e os sistemas Resilient Missile Warning e Missile Tracking (MW/MT) representam coletivamente quase US$ 5 bilhões do pedido de 2024 da Força Espacial. 

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O DoD no orçamento de 2024 está acelerando um pivô para órbita inferior, adicionando fundos para MW/MT em órbitas baixas e médias e cortando um dos três satélites geoestacionários OPIR de próxima geração planejados anteriormente.

Wilson observa que o Congresso tem sido um forte defensor da mudança para órbitas mais baixas e aumentou o financiamento para a Agência de Desenvolvimento Espacial que está liderando esses esforços. No entanto, o Congresso levantou preocupações sobre os custos e criticou a Força Espacial por não fornecer informações suficientes sobre os riscos associados à nova arquitetura. 

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Durante a marcação do orçamento de defesa da semana passada, o subcomitê de defesa do Comitê de Apropriações da Câmara desafiou os planos do DoD de eliminar um satélite OPIR de próxima geração.

O OPIR de próxima geração “é um componente crítico do empreendimento de alerta estratégico de mísseis e comando nuclear, controle e comunicações (NC3)”, disse um relatório HAC-D que acompanha sua marcação do orçamento de 2024.

“O Comitê está preocupado com a falta de análise para apoiar a proposta de cancelamento da espaçonave GEO-3, especialmente devido à sua importância para a missão NC3.”

O HAC-D “entende que a Força Espacial está se voltando para arquiteturas espaciais mais resilientes e proliferadas e apoia fortemente essas iniciativas. No entanto, o Departamento de Defesa não abordou como essas novas arquiteturas atenderão às necessidades da missão NC3 e, caso contrário, como as necessidades da missão NC3 serão atendidas após o programa Next Gen OPIR.”

Os apropriadores direcionam o DoD e o Departamento da Força Aérea para relatar as respostas a essas perguntas. 

O Comitê de Apropriações da Câmara está marcando o projeto de lei de gastos com defesa em 22 de junho. 

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