Ciência e Espaço

DARPA lança iniciativa para ajudar empresas de tecnologia a trabalhar em programas classificados

Greg Kuperman, gerente de programa do Escritório de Tecnologia Estratégica da Agência de Projetos de Pesquisa Avançada de Defesa, teme que as inovações emergentes da indústria espacial comercial nunca cheguem a clientes potenciais nas forças armadas dos EUA. 

Uma das principais razões para isso, disse Kuperman ao SpaceNews , é que as discussões sobre tecnologias de próxima geração, particularmente no setor espacial, rapidamente se transformam em território classificado, e muitas empresas comerciais que desenvolvem essas tecnologias não possuem autorizações de segurança. 

Um exemplo é o setor da indústria que desenvolve antenas compactas para satélite, disse. Grande parte da tecnologia de ponta vem de empresas comerciais e startups das quais o DoD nunca ouviu falar. 

 “Os inovadores que são bons em ver os problemas e apresentar soluções inteligentes são deixados de fora olhando para dentro”, disse ele.

Kuperman, que trabalhou em programas secretos de defesa por mais de 15 anos, está procurando atrair mais empresas espaciais para trabalhar com a DARPA. Ele atualmente supervisiona um programa que tenta desenvolver terminais ópticos de satélite de baixo custo e um projeto separado que busca inovação em sensores espaciais para órbita baixa da Terra. 

Antenas de satélite – incluindo design, materiais e técnicas de fabricação – que podem aumentar o desempenho com menos peso e custo são uma área-chave de interesse para a DARPA, disse ele. “Mas, para realmente dizer qual é o problema, preciso ter uma conversa no nível confidencial.”

Em conversas com pessoas do setor, Kuperman descobriu que muitos dos inovadores que desenvolvem tecnologias de interesse da DARPA não têm autorizações. “Isso aconteceu tantas vezes que eu fiquei tipo, ‘Isso é ridículo’.” 

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Iniciativa ‘Pontes’

Em um esforço para corrigir esse problema, o escritório de Kuperman lançou uma iniciativa chamada Bridges para ajudar as empresas a obter autorizações de segurança para trabalhar em contratos de defesa. “Queremos trazer inovadores para um espaço onde possamos realmente começar a conversar com eles”, disse ele. 

Bridges é a abreviação de “Bringing Classified Innovation to Defense and Government Systems”. 

Nas agências de segurança nacional, disse ele, “há um grande reconhecimento de que precisamos trabalhar com pequenas empresas. Mas a peça que ninguém realmente procura é a peça de liquidação ”,

Bridges está tentando “resolver esse vale da morte com relação a liberações e colocar o pessoal do lado comercial nas conversas liberadas”.

Crédito: DARPA

Os white papers sobre antenas de satélite de próxima geração serão entregues em 9 de junho . Kuperman disse que a DARPA selecionará os conceitos mais promissores e ajudará os licitantes selecionados a solicitar autorizações para que possam trabalhar com a agência e com potenciais clientes militares. 

A DARPA estabelecerá um consórcio que ajudará as empresas elegíveis para concorrer a contratos de defesa dos EUA a solicitar as autorizações necessárias para trabalhar em programas classificados, conhecidos como DD Form 254 . A agência está em parceria com a MITRE Corp, uma organização sem fins lucrativos financiada pelo governo federal que fornecerá aos membros do consórcio acesso a escritórios, computadores e telefones classificados em locais em Boston, Los Angeles e Washington, DC

“Vamos receber propostas de empresas por área temática”, disse Kuperman.

Áreas temáticas futuras além do espaço  

Os projetos de antenas de satélite foram escolhidos como o primeiro tópico porque é uma área “onde estamos vendo uma espécie de salto geracional em tecnologia que ainda não penetrou no mercado de defesa”. 

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De particular interesse são as antenas de próxima geração para se comunicar com satélites de órbita baixa da Terra. “Se você acha que está indo além do estado atual da arte, queremos ouvir você”, disse Kuperman. 

A DARPA, por exemplo, quer atrair empresas que trabalham com matrizes de antenas de metamateriais ultrafinas, disse Kuperman. A indústria comercial tem investido nessa tecnologia, que tem amplas aplicações para comunicações via satélite , mas não tem sido explorada para sistemas militares. 

“Fiquei muito impressionado com os desenvolvimentos comerciais em matrizes de antenas de metamateriais”, disse Kuperman. 

Metamateriais são materiais projetados para ter propriedades não encontradas em materiais naturais. Eles prometem antenas em miniatura menores, mais leves e com melhor desempenho, com maior desempenho, disse Kuperman. “Eles oferecem a possibilidade de serem 10 a 100 vezes mais baratos e 10 a 100 vezes menos potentes.” Para os militares, isso significa “posso proliferar isso e fazer coisas que nunca pensei que poderia fazer antes”.

Empresas como SpaceX e Kymeta produzem antenas satcom planas amplamente usadas “mas ninguém demonstrou isso no tamanho e escala que o DoD precisa para aplicações aéreas e espaciais”, disse Kuperman. “Ainda há muito trabalho que precisa ser feito lá.”

Para o projeto de antena de próxima geração, disse ele, “também estamos trazendo nossos parceiros em todo o DoD, da Força Aérea, do Exército, das Forças de Operações Especiais, da Marinha, para que possam entrar e discutir seus problemas no momento apropriado. níveis classificados”.

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