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Os espaços LGBTQ são necessários agora mais do que nunca. Aqui está o que as pessoas que os mapeiam têm a dizer.

Deixamos pedaços de nós mesmos em todos os lugares que visitamos, em todas as casas em que moramos e em todos os tipos de espaços físicos. Na era digital, essa permanência é intensificada – há um registro adicional de tudo o que fizemos ou dissemos ao nosso público capturado na Internet. Isso costuma ser assustador, mas também é poderoso, especialmente para grupos sub-representados que lutam para trazer à tona histórias negligenciadas.

Nunca isso foi tão relevante quanto agora para as comunidades LGBTQ, que foram habitualmente apagadas da história dominante e enfrentam contínuos esforços legislativos de violação.(abre em uma nova aba)limitando seus direitos, visibilidade e segurança . Contra esse ataque, a internet pode ser capaz de oferecer uma contranarrativa, liderada por indivíduos, organizações sem fins lucrativos e acadêmicos que documentam e mapeiam a existência queer.

Digitalizando a história cotidiana LGBTQ

Mapeando os guias gays(abre em uma nova aba)é um banco de dados histórico e mapeamento de espaços LGBTQ com base nos guias de viagem gay-friendly de meados do século criados por Bob Damron, um empresário que acompanhou suas experiências como gay viajando pelos Estados Unidos a partir da década de 1960. Damron decidiu sistematizar e vender suas observações, à semelhança do histórico ” Livro Verde(abre em uma nova aba)” criado em 1936 para ajudar os viajantes negros a encontrar espaços seguros nos Estados Unidos e, ao fazê-lo, compilou um dos maiores e mais longos estudos sobre essa faceta da cultura queer de 1965 a 1980.

Na década de 1980, Damron vendeu sua ideia solo para Dan Delbex para iniciar a Damron Company.(abre em uma nova aba), e guias Damron atualizados(abre em uma nova aba), liderado pela escritora, presidente e editora-chefe Gina Gatta, que ainda estava sendo publicado em 2020. Você pode comprar algumas das cópias originais(abre em uma nova aba)edições mais recentes(abre em uma nova aba)online ou encontre versões em bibliotecas digitais.

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Em entrevista à Los Angeles Magazine antes do 52º(abre em uma nova aba)(e possivelmente a última) edição do guia, Gatta lamentou um lento declínio no interesse, dizendo que entendia que os livros não atraíam mais os jovens LGBTQ, especialmente aqueles em grandes cidades urbanas. Mas a internet pode dar aos guias outra vida – a inspiração por trás dos recursos digitais de hoje.

O site Mapping the Gay Guides foi criado pelo Dr. Eric Gonzaba(abre em uma nova aba), professor assistente de Estudos Americanos na California State University, Fullerton, e Dra. Amanda Regan(abre em uma nova aba), professor assistente no departamento de história e geografia da Clemson University. A ideia de fazer a transição dos guias de Damron para um recurso digital surgiu quando ambos defendiam suas dissertações, uma com foco na história queer no século 20 e outra sobre mulheres e gênero no século 20, na George Mason University. Gonzaba estava usando os guias de Damron em sua pesquisa sobre a vida noturna gay masculina pós-Stonewall; Regan, um historiador digital que criou software para colegas estudiosos, concordou que havia potencial para fazer mais com os guias, bem como preservar um tipo de história oral que é facilmente esquecida ou apagada.

Uma captura de tela do mapa Mapping the Gay Guides durante o ano de 1965.
Pesquise por ano, localização ou comodidades em Mapping the Gay Guides para saber mais sobre espaços queer históricos. Crédito: Mapeando os Guias Gays

Damron’s não eram os únicos recursos de sua espécie, com outros como as Páginas Gayellow(abre em uma nova aba)Guias de Spartacus(abre em uma nova aba)oferecendo informações semelhantes, e os Guias Damron não estão livres de problemas, já que os primeiros guias eram limitados pelo público masculino predominantemente branco, observou Gonzaba.

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“Damron não se considerava um ativista”, explicou. “Ele pensa em si mesmo [como] um homem de negócios no coração.” Mas os guias mostram de forma única como os espaços físicos entre a comunidade LGBTQ evoluíram ao longo do tempo, a bela complexidade das atividades e passatempos queer e como essa história é mais universal do que fomos levados a acreditar. 

 “Eu queria que as pessoas tivessem um recurso comum que está sempre mudando, crescendo e evoluindo. E pensei em um mapa.”

-Charlie Sprinkman, Everywhere Is Queer
Existem centenas de milhares de entradas que Regan, Gonzaba e sua equipe precisam mapear (e isso é apenas até os guias de 2005, com a ajuda de uma concessão do National Endowment for the Humanities(abre em uma nova aba)), em um esforço simples para aumentar esse acervo de conhecimento para acadêmicos e para o público em geral. “Uma das coisas sobre as quais falamos no campo é a forma como a história digital tem o potencial de democratizar a história”, disse Regan. “Mas também tem o potencial de recuperar vozes perdidas. E é isso que realmente estamos tentando fazer aqui… recuperar essas vozes e apresentar um argumento realmente simples de que a história LGBTQ está em toda parte.”

Gonzaba acrescentou que há um equívoco cultural de que a história e a cultura queer estão contidas em grandes áreas metropolitanas – os lugares que você vê com mais frequência em imagens históricas ou livros de história, se incluídos. “Tantas pessoas pensam que a história queer está parada nas ruas de Nova York e San Francisco. Ao ter um banco de dados mostrando que bares gays existiram em meu estado natal de Indiana, ou Kentucky, ou em Idaho, você realmente refuta a ideia de que a história gay é só essa mega metrópole, fenômeno urbano.” Essa história permeou todos os espaços e, o que é importante, continua influenciando a existência atual.

Empoderamento por meio de mapeamento moderno

Todo Lugar é Queer(abre em uma nova aba)é uma adaptação mais moderna da ideia de Damron, pois documenta negócios de propriedade de queer em todo o mundo, totalmente originados das experiências e do espírito da própria comunidade LGBTQ. Foi conceituado, construído e ainda é mantido por apenas uma pessoa, Charlie Sprinkman, um jovem de 26 anos de Bend, Oregon, que teve a ideia de Damron enquanto viajava pelo país trabalhando com uma empresa de bebidas orgânicas em 2019. Sprinkman, ex-estudante de empreendedorismo e sustentabilidade ambiental global, foi inspirado por sua própria necessidade de encontrar espaços queer em 42 estados. Então, em 2021, Sprinkman encontrou a faísca de mapeamento final enquanto trabalhava para Camp Brave Trails(abre em uma nova aba), um acampamento de liderança LGBTQ com sede na Califórnia.

“Eu realmente senti essa comunidade eufórica de cerca de 100 pessoas queer por uma semana, que nunca senti antes”, refletiu. “Voltando para o Colorado, eu pensei, ‘Como posso criar esse sentimento para outras pessoas?’ Eu queria que as pessoas tivessem um recurso comum que está sempre mudando, crescendo e evoluindo”, disse Sprinkman. “E eu pensei em um mapa.”

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Após o lançamento suave do site sem empresas listadas e uma esperança coletiva em janeiro de 2022, Sprinkman viu imenso tráfego online em seu mapa, com centenas de empresas adicionadas e mais de 500.000 visualizações de site em seu primeiro ano. Ele queria que fosse um esforço totalmente comunitário, alimentado pelo crescimento casual e orgânico do site – qualquer empresa pode registrar sua localização usando um formulário do Google no site ou na biografia em seu Instagram(abre em uma nova aba), e Sprinkman os verifica em um sistema de honra.

As empresas também não precisam ser lojas físicas, diz ele, incentivando lojas online, freelancers, artistas e performers a se adicionarem ao site e fazerem um mapeamento ainda mais abrangente dos empreendimentos queer. No topo do mapa digital, Everywhere Is Queer também hospeda um quadro de empregos ativo(abre em uma nova aba)para as empresas e visitantes do site fazerem networking e preencherem vagas abertas em locais de propriedade queer.

O mapa atraiu a atenção da mídia e o sempre importante burburinho do TikTok em 2022, quando o OpenlyNews(abre em uma nova aba), uma conta popular do TikTok que compartilha notícias queer de todo o mundo, agora seguida por quase 200.000 usuários, destacou o site(abre em uma nova aba)em um post naquele mês de abril.

Uma captura de tela do mapa Everywhere Is Queer.
Everywhere Is Queer utiliza a facilidade do Google Maps para documentar empresas pertencentes a queer em todo o mundo. Crédito: Everywhere Is Queer

Sprinkman não está sozinho ao pensar em mapas e bancos de dados para ajudar a conectar as comunidades LGBTQ. Existem várias outras iniciativas de mapeamento em andamento, incluindo “mapas” de identidade mais específicos, como o Lavender Book(abre em uma nova aba), um banco de dados feito pela comunidade de espaços seguros para pessoas negras queer, trans e não-binárias em todo o país. O site foi criado em 2021 pela National Black Justice Coalition(abre em uma nova aba), uma organização de direitos civis que defende a comunidade negra LGBTQ, e Out in Tech(abre em uma nova aba), uma organização sem fins lucrativos que apoia líderes tecnológicos LGBTQ.

Esses tipos de mapas têm efeitos tangíveis no mundo real além da importantíssima documentação da história. Eles constroem espaços mais seguros para a existência queer e promovem relacionamentos essenciais que têm repercussões pessoais, sociais e até econômicas. Sprinkman explicou que seu mapa permitiu que pessoas LGBTQ se encontrassem e se conectassem em suas próprias cidades depois de acreditarem que estavam sozinhas. “Temos 28 empresas de propriedade de queer aqui em Bend. Conversei com pessoas que moram aqui há 15 anos e disseram: ‘Não fazia ideia de que havia tantas empresas de propriedade de queer!'” 

Mapas como narrativa da comunidade

O efeito atual do mapeamento de Sprinkman e o trabalho histórico de Gonzaba e Regan estão conectados. “Você vê histórias escritas pela imprensa quase todos os anos, especialmente nessa época do ano, em junho, perguntando ‘A comunidade gay está dividida?’ Ou, ‘Os espaços gays estão evaporando?’”, disse Gonzaba. “Acho que para responder à pergunta hoje, temos que olhar para trás. Que papel os espaços queer tiveram historicamente em nossa comunidade? Esses papéis estão sendo cumpridos agora, por outros espaços? Não há uma necessidade da comunidade? O que mudou? “

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Outras iniciativas de mapeamento digital responderam a essa necessidade de respostas, de comunidade e de histórias queer acessíveis de maneiras criativas únicas. Por exemplo, Queering the Map(abre em uma nova aba), uma plataforma colaborativa de experiências queer anônimas em todo o mundo, convida as pessoas LGBTQ a adicionar suas próprias experiências pessoais ao mapa global – coisas como primeiros beijos, festas queer e lugares de autodescoberta. Ao lê-lo, você vai se deparar com pedaços de história além de histórias de alegria e humor, ligados aos pontos geográficos onde os eventos aconteceram:

“Hospital Geral de SF. Na ala 86, qualquer pessoa com HIV pode receber tratamento de alta qualidade. Aprendemos sobre dar amor às pessoas no final de suas vidas. Tantos amigos deixaram a terra aqui durante os anos 80.”

Em Michigan, você pode ler toda uma história pessoal:

“Em abril de 2015, finalmente me assumi e corri daqui para encontrar uma família de verdade que me amasse por mim. Consegui, consegui um emprego e um diploma em Grand Rapids, fiz alguns outros amigos trans e Vou me casar em breve!” 

No exterior, você encontrará ainda mais, como a história de um jovem na primeira experiência queer da Turquia:

“Este é o lugar onde fui para a terceira base com uma garota pela primeira vez, um pequeno jardim de laranjeiras perto da minha antiga escola secundária. Fizemos um piquenique e bebemos. Quando escureceu, cantamos ‘yıldızların altında’ juntos e nos beijamos. Mas durou pouco, meus pais me chamaram para casa e mandaram meu irmão me procurar…” 

Ou do outro lado da água na Inglaterra:

 “nós sentamos e jogamos minecraft em uma tenda aqui. Eu me pergunto se você ainda me amaria agora, sou um menino? você pelo menos sabe? você sabia então?”

Uma captura de tela do site Queering the Map.  Uma janela pop-up no Brasil diz: "há pessoas queer aqui".
Queering the Map dá à comunidade global LGBTQ uma impressão digital. Crédito: Queering the Map

O objetivo do site não tem necessariamente um efeito quantificável, como guiar as pessoas para empresas ou espaços físicos seguros, mas ainda documenta uma história queer moderna que serve para tatuar metaforicamente essas identidades nos locais físicos onde vivemos, trabalhamos e viajamos. É forjar uma comunidade e construir uma empatia comum por meio do ato humano de documentar os momentos do dia a dia.

Enquanto os políticos disputam o controle da vida dos membros das comunidades LGBTQ em todo o país, seus alvos lutam pelo direito de existir nas escolas , nos locais de trabalho, em seus próprios corpos e, principalmente, no registro histórico. Muitos estão simplesmente implorando pela chance de dizer: “Eu estava lá. Fui eu. Foi assim que vivi”. Esses mapas digitais, do informal ao acadêmico e do histórico ao criativo, podem ajudá-los a fazer isso.

“Gosto muito de pensar em nossa juventude e no que essa oportunidade pode oferecer neste grande mundo tecnológico em que vivemos agora”, disse Sprinkman. “Se você está lendo este artigo e não está fora, saiba que existem milhões de nós que o veem. Seus sentimentos são tão válidos. E espero que com o tempo você possa aceitar tudo. Um desses espero que os espaços ajudem nisso.”

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