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Começando a odiar carros – mesmo que você dirija um? Há uma comunidade online para você.

As pessoas normalmente se orgulham de serem motoristas bons e seguros. No entanto, algo está seriamente errado nas ruas americanas.

Em 2021, mortes no trânsito atingiram a maior alta em 16 anos(abre em uma nova aba), com 42.939 mortes relatadas(abre em uma nova aba). As fatalidades aumentaram em várias categorias ano a ano, inclusive entre pedestres, ciclistas, motoristas idosos e motociclistas, e houve mais acidentes em vias urbanas e durante o dia. O total de mortes diminuiu ligeiramente em 2022(abre em uma nova aba), mas um novo relatório da Governors Highway Safety Association(abre em uma nova aba)estima que pelo menos 7.508 pedestres foram atropelados e mortos ao longo do ano – o maior número desde 1981. O secretário de Transportes dos EUA, Pete Buttigieg, chamou a piora da segurança no trânsito(abre em uma nova aba)“uma crise nas estradas da América.”

Se resolver esse problema parece uma tarefa impossível, não destinada a uma pessoa comum, existem vários grupos de mídia social e criadores de conteúdo de alto nível que gostariam de convencê-lo do contrário. Eles querem ajudá-lo a entender por que as ruas são tão perigosas, como elas podem se tornar seguras para todos e o que você pode fazer para melhorá-las em sua comunidade. Suas táticas e soluções nem sempre são as mesmas, mas todos expressam preocupação com a cultura centrada no carro, ao mesmo tempo em que insistem que essa “crise” pode ser vencida projetando ruas em torno de nosso bem-estar coletivo, em vez da conveniência do carro, e tornando-o o mais próximo possível. difícil possível para as pessoas dirigirem de forma imprudente.

Aqui está o Sr. Barricada(abre em uma nova aba), um engenheiro de transporte civil bigodudo que explica alternadamente(abre em uma nova aba)critica(abre em uma nova aba)elementos de design de tráfego para seus 1,8 milhão de seguidores no TikTok. Não apenas bicicletas(abre em uma nova aba), uma conta do YouTube com mais de um milhão de assinantes, publica longos vídeos sobre planejamento urbano e cidades caminháveis ​​que rotineiramente alcançam milhões de visualizações. O grupo privado do Facebook New Urbanist Memes for Transit-Oriented Teens(abre em uma nova aba)(NUMTOT) é especialista em misturar soluções de políticas de planejamento urbano com humor ou mordacidade na cultura automobilística para seus 229.000 membros. No podcast War on Cars(abre em uma nova aba), que é apoiado por quase 2.100 pessoas no Patreon(abre em uma nova aba), os três apresentadores do programa “lutam para desfazer um século de danos causados ​​pelo automóvel”.

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Embora esses criadores já existam há alguns anos ou mais, a co-apresentadora do War on Cars, Sarah Goodyear, notou um interesse crescente recente em tornar as ruas americanas mais seguras e fáceis de percorrer. Goodyear, um jornalista que cobre planejamento urbano e segurança no trânsito desde 2006, diz que essa curiosidade se deve em parte a uma década de defesa nas cidades, onde os organizadores de base pressionaram os legisladores a responder por – e prevenir – mortes de pedestres e ciclistas. Também reflete o trabalho do movimento climático para conectar a cultura automobilística com um futuro pior para o planeta. E, inesperadamente, a pandemia ofereceu um contraste perturbador entre a relativa calma de menos tráfego durante os bloqueios e o aumento das mortes quando as pessoas se sentavam ao volante, muitas vezes estressadas e às vezes embriagadas.(abre em uma nova aba).

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Goodyear diz que a ascensão das mídias sociais nos últimos 15 anos tornou notavelmente mais fácil e divertido falar sobre segurança no trânsito em pequenas porções de conteúdo, como memes, TikToks e vídeos do YouTube. Ao mesmo tempo, é dado aos céticos da cultura centrada no carro ferramentas para se conectar com pessoas que pensam da mesma forma que, de outra forma, poderiam se sentir sozinhas em uma luta massiva e perdida.

“Uma vez que a cegueira do carro foi eliminada para você, você não pode deixar de ver os carros como todas as coisas que são: grandes, barulhentos, perigosos, emissores de combustíveis fósseis, caros e pesados”, diz Goodyear.

Venha para os memes, fique para a conversa

Quando Vignesh Swaminathan, também conhecido como Sr. Barricade, lançou sua conta no TikTok em 2020, ele obteve sucesso algorítmico. Swaminathan dirige a empresa de engenharia civil Crossroad Lab(abre em uma nova aba)em San Jose, Califórnia, que projeta e constrói projetos de transporte em todo o estado. Isso significa que ele está frequentemente no local, pronto para transformar um cruzamento em sua sala de aula TikTok ou pista de dança. Suas apresentações costumam ser definidas para rap e trap music, e suas análises de elementos de design de tráfego no local geralmente apresentam trevos, sinais, faixas de pedestres, ciclovias, valas de drenagem e viadutos. Swaminathan usa o TikTok especificamente para envolver a pessoa comum.

“Se todo mundo está rolando de qualquer maneira, por que não posso trazer a divulgação para eles?” ele diz.

 

Swaminathan está particularmente interessado em envolver pessoas que são novas no assunto e não sabem como buscar mudanças, e aquelas que estão “totalmente desconectadas” do processo cívico porque não confiam no governo, vivem em bairros marginalizados ou negligenciados , são indocumentados ou não podem participar devido a barreiras como idioma ou deficiência. As pessoas nesses grupos, diz ele, estão “aprendendo, tornando-se conscientes e começando a descobrir o que querem”. O planejamento de tráfego e os vídeos de segurança de Swaminathan destinam-se a destacar elementos de design aprimorados, como interseções protegidas(abre em uma nova aba)e lombadas de velocidade(abre em uma nova aba), que acalmam o trânsito e protegem ciclistas e pedestres.

Mas o caminho para se tornar uma estrela do TikTok para Swaminathan, que é indiano-americano, também incluiu uma torrente de comentários racistas e memes usando sua imagem. Para interromper o ataque, Swaminathan convidou seus seguidores a abafar o conteúdo ofensivo com seus próprios memes relacionados ao tráfego. Seus seguidores apareceram nos comentários com respostas antirracistas, bem como vídeos de dança em frente a sinais de trânsito, valas de drenagem e passarelas. Swaminathan diz que as piadas nerds de engenharia de tráfego eclipsaram os ataques racistas, mas o último ainda aparece em seus comentários.

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 “Muitas pessoas vêm genuinamente pelos memes e ficam pelas conversas.”

– Emily Orenstein, co-fundadora, New Urbanist Memes for Transit-Oriented Teens

Swaminathan e sua comunidade única de fiéis tornam a segurança no trânsito e o design acessíveis e dinâmicos, até mesmo divertidos. Outros influenciadores e grupos também usam o humor a seu favor. No grupo do Facebook New Urbanist Memes for Transit-Oriented Teens(abre em uma nova aba)(NUMTOT), a co-fundadora Emily Orenstein diz que há uma sobreposição considerável entre educar os membros, debater soluções e postar coisas bobas, como virar uma foto de crianças na década de 1950 usando um sistema de roldanas para atravessar um rio(abre em uma nova aba)em uma piada de transporte público. Em postagens mais sérias, os membros geralmente discutem “futuros alternativos” ao status quo atual, onde os carros dominam e poluem as ruas dos EUA.

“Muitas pessoas vêm genuinamente pelos memes e ficam para as conversas”, diz Orenstein.

É claro que trocas on-line sobre carros, segurança e política podem ser carregadas, dependendo se os participantes desejam reduzir drasticamente o número de carros nas ruas ou acreditam que é possível sair da cultura centrada no carro e da direção imprudente. No subreddit diplomaticamente chamado Fuckcars(abre em uma nova aba), os moderadores reconhecem as nuances difíceis de discutir neste debate, incluindo que algumas pessoas podem amar os carros como máquinas bonitas, mas odeiam a infraestrutura “focada em carros”.

Goodyear diz que a diversidade de contas e grupos online é essencial: “O que precisamos é de uma mudança sistêmica, e você não consegue uma mudança sistêmica com uma forma de ativismo, de uma forma, com uma comunidade ou uma estratégia, em uma plataforma. “

Transformando conversas online em mudanças reais

Os ativistas dizem que canalizar a curiosidade e a raiva online sobre a política centrada no carro pode incluir defender novas soluções na frente do conselho municipal, protestar contra cruzamentos mortais, ingressar em uma comissão relacionada ao trânsito, participar de reuniões públicas de planejamento da cidade ou explorar a legalidade do transporte medidas de segurança DIY(abre em uma nova aba)como pintar uma faixa de pedestres quando a cidade se recusa a fornecer uma. Existem grupos de segurança no trânsito nas principais cidades dos EUA, incluindo São Francisco(abre em uma nova aba)Chicago(abre em uma nova aba)Nova York(abre em uma nova aba)Mineápolis(abre em uma nova aba)Denver(abre em uma nova aba)Boston(abre em uma nova aba).

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Nathan Allebach, um criador que se concentra em como criar cidades caminháveis, diz que o movimento online é focado em políticas porque essas soluções têm o potencial de serem transformadoras, em oposição aos esforços que levam os motoristas individuais a fazerem melhor. Afinal, Allebach diz que os carros tendem a transformar até mesmo as pessoas mais legais em motoristas insensíveis se estiverem atrasadas, estressadas ou distraídas, um complexo de superioridade fugaz ou persistente que o movimento descreve como “cérebro do carro” .(abre em uma nova aba).”

“As pessoas percebem que isso não é um problema que acontece com outra pessoa – somos todos nós”, diz Allebach.

 

Em um vídeo do TikTok visto 1,4 milhão de vezes, Allebach gasta apenas três minutos argumentando persuasivamente pelo renascimento dos terceiros lugares, que são pontos de encontro da comunidade em locais caminháveis ​​que foram amplamente dizimados pelo planejamento urbano e suburbano centrado no carro. Um comentarista lamentou, “isso me deixa muito triste”, ao que Allebach respondeu: “Eu sei que pode ser desanimador, mas a boa notícia é que as reformas de zoneamento/estacionamento estão acontecendo em todo o lado AGORA! Um futuro melhor é possível.”

Goodyear diz que está animada com o entusiasmo que os ouvintes de War on Cars têm em se envolver por meio do ativismo local e nas campanhas de defesa uns dos outros.

“Isso, para mim, é a coisa mais emocionante”, diz ela. “Acho que fazemos parte de uma comunidade realmente genuína, ativa e super engajada.”

Para Bryan Culbertson, um engenheiro em Oakland, Califórnia, assistindo dezenas de Not Just Bikes(abre em uma nova aba)vídeos ajudaram a moldar seu ativismo de segurança no trânsito. No ano passado, Culbertson ajudou a fundar a Resposta Rápida à Violência no Trânsito(abre em uma nova aba), um movimento popular(abre em uma nova aba)que mantém vigílias por qualquer pessoa morta por um carro, protestos em cruzamentos perigosos e pressiona as autoridades municipais por melhorias na segurança. O grupo tem mais de 40 membros e se organiza via Signal e Slack. Até agora, eles pressionaram com sucesso o departamento de transporte da cidade e a agência de trânsito para reavaliar a rua mais mortal da cidade, uma estrada principal onde os motoristas rotineiramente aceleram nas faixas de pedestres, especialmente perto de pontos de ônibus.

Culbertson está otimista de que mais mudanças são possíveis.

“Se você conversar com as pessoas sobre a perspectiva de caminhar pela vizinhança e como elas querem que seja essa experiência, você chegará a um acordo sobre querer se sentir seguro, querer que seus filhos possam andar de bicicleta ou apenas estar no gramado da frente sem a ansiedade constante de ‘Talvez eles corram para a rua'”, diz ele. “Ao conversar com as pessoas sobre essas experiências, você descobrirá que a maioria está do seu lado.”

 

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