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Applied Materials investe US$ 4 bilhões em centro de P&D de chips

A gigante de equipamentos de chips Applied Materials está  investindo  até US$ 4 bilhões para construir o que diz ser um centro de pesquisa e desenvolvimento de semicondutores “único” do tamanho de três campos de futebol no coração do Vale do Silício.

Batizada de EPIC (Equipment and Process Innovation and Commercialization) Center, a instalação será a maior do gênero no mundo, com 180.000 pés quadrados, segundo a empresa. Com inauguração prevista para o início de 2026, o centro será construído perto da sede da Applied Materials em Santa Clara, Califórnia.

Pela primeira vez, o centro reunirá fabricantes de chips, pesquisadores acadêmicos e parceiros do ecossistema em um hub central. Espera-se que o centro acelere a inovação de fabricação, reduza os custos e reduza – em vários anos – o tempo que leva para os produtos passarem do conceito à comercialização.

Em outra inovação, os fabricantes de chips terão seu próprio espaço dedicado dentro de uma instalação do fabricante de equipamentos para obter acesso antecipado às ferramentas e tecnologias mais recentes, para que possam acelerar o desenvolvimento de seus próprios produtos.

Samsung, TSMC e Western Digital, cujos executivos gravaram vídeos para acompanhar o anúncio da Applied Materials.

Essa amplitude e escala de recursos sob o mesmo teto tornam o centro “único” na indústria, de acordo com a Applied Materials.

A empresa espera investir mais de US$ 25 bilhões em P&D durante a primeira década de operações no centro. No entanto, o tamanho de seu investimento dependeria dos subsídios dados pelo  CHIPS and Science Act do governo dos EUA , uma legislação federal que concede US$ 52 bilhões em incentivos para a produção de chips nos EUA, além de créditos fiscais.

Applied Materials upbeat about semiconductor demand this year

‘Era Angstrom’ em fichas

A demanda por chips está aumentando devido à proliferação de dispositivos eletrônicos e ao surgimento da IA.

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No entanto, fabricar chips tornou-se mais complexo na ‘era angstrom’ – quando os elementos do transistor são menores que um nanômetro. A Applied Materials disse que esta era requer novas técnicas de fabricação fundamentais que são “ordens de magnitude” mais complicadas do que os sistemas existentes.

Outros problemas são a escassez “crítica” de talentos técnicos na indústria de chips e a pressão para que a eletrônica seja sustentável, disse a empresa.

O centro EPIC “apresenta uma oportunidade de ouro para reprojetar a maneira como a indústria global colabora”,  disse  o CEO da Applied Materials, Gary Dickerson, “para fornecer o processo de semicondutor fundamental e as tecnologias de fabricação necessárias para sustentar melhorias rápidas em eficiência energética e alto desempenho Informática.”

Satélites universitários

Os acadêmicos geralmente são os primeiros a apresentar novas ideias, mas geralmente não têm acesso a laboratórios industriais e hardware de última geração que dificultam a transformação de seus conceitos em modelos comerciais.

No EPIC, eles podem fazer pesquisas ao lado de profissionais da indústria e obter acesso a recursos industriais. Por sua vez, a Applied Materials disse que criaria laboratórios satélites de nível industrial em suas universidades. Essa colaboração ajudará a nutrir o talento técnico de que o setor precisa.

As universidades que participaram do anúncio da Applied Materials incluem MIT, Arizona State University, State University of New York, UC Berkeley e University of Texas em Austin.

“Este novo centro fornecerá um fórum para as melhores mentes dos ecossistemas público e privado trabalharem juntas”, disse a CEO da AMD, Lisa Su, em uma mensagem de vídeo. Ela acrescentou que o centro acelerará o desenvolvimento de novas tecnologias que “se tornarão críticas na próxima década”.

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