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Telesat encomenda protótipo de satélite para continuar testes de banda larga LEO

A Telesat planeja lançar outro protótipo de satélite em órbita baixa da Terra (LEO) nos próximos meses para continuar os testes depois que um demonstrador envelhecido de sua constelação de banda larga atrasada ficou sem combustível.

A operadora canadense de satélites geoestacionários anunciou em 30 de maio que encomendou um microssatélite chamado LEO 3 do Laboratório de Voo Espacial (SFL), parte do Instituto de Estudos Aeroespaciais da Universidade de Toronto (UTIAS).

A SFL já integrou uma carga útil de comunicações para o satélite de 30 quilos e completou os testes de vibração e compatibilidade eletromagnética, disse a Telesat no comunicado à imprensa.

A operadora encomendou o LEO 3 em agosto de 2021, disse o diretor de tecnologia da Telesat, Dave Wendling, à SpaceNews , para garantir que os testes para sua constelação Lightspeed proposta pudessem continuar depois que seu primeiro demonstrador operacional LEO 1 expirasse.

Wendling disse que a Telesat está em processo de desligar o LEO 1, que deve queimar na atmosfera nos próximos anos, de acordo com as regras regulatórias.

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Construído pela Surrey Satellite Technology Ltd. (SSTL), com sede no Reino Unido, o LEO 1 tem ajudado os planos de teste da Telesat para uma rede de banda Ka de quase 200 satélites desde o lançamento em janeiro de 2018.

Outro protótipo de satélite chamado LEO 2, construído pela SFL em parceria com a Space Systems Loral (agora propriedade da Maxar Technologies), foi um dos 19 satélites perdidos em uma falha no lançamento da Soyuz russa em 2017.

Wendling disse que a Telesat anunciaria um provedor de lançamento que selecionou para o LEO 3 muito em breve.

Ao contrário do LEO 1, ele disse que o LEO 3 seria capaz de transmitir e receber no espectro de banda Q e V, além da banda Ka, potencialmente configurando o Telesat para uma constelação de segunda geração se a primeira se concretizar.

Leia:   Rocket Lab lança primeira versão suborbital do Electron

A Telesat disse recentemente que espera começar a implantar satélites Lightspeed por volta de 2026 , seis anos depois do planejado originalmente, em meio a negociações em andamento para financiar totalmente uma constelação a ser construída pela Thales Alenia Space.

Os atrasos significam que a Telesat precisa garantir extensões regulatórias para manter os direitos de espectro de banda Ka prioritários da rede.

 

Atualização: A Rocket Lab anunciou em 31 de maio que ganhou um contrato para lançar o LEO 3 em um foguete Electron no terceiro trimestre deste ano.

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