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Corte o IVA de banda larga de baixo custo para ajudar mais on-line, dizem os colegas

Ofertas especiais de internet para aqueles que recebem benefícios devem ser isentas de IVA para colocar mais pessoas online, pediram colegas.

Aqueles sem internet estão em desvantagem ao procurar emprego, por exemplo, disse um relatório de um comitê dos Lordes.

“O governo não tem uma estratégia confiável para enfrentar a exclusão digital”, disse o relatório.

Mas o governo disse que está empenhado em garantir que ninguém seja deixado para trás na era digital.

Ele diz que trabalhou “para trazer uma gama de banda larga social e tarifas móveis, disponíveis em 99% do Reino Unido e a partir de £ 10 por mês”.

Tarifas sociais são acordos com descontos oferecidos por empresas a pessoas com benefícios.

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Mas 1,7 milhão de lares não têm internet móvel ou de banda larga em casa, e até um milhão de pessoas cortaram ou cancelaram pacotes de internet no ano passado, informou o comitê digital e de comunicação da Câmara dos Lordes.

Serviços de benefícios a serviços bancários estão cada vez mais se movendo online e 90% dos empregos são anunciados apenas online.

Bella, que tem 18 anos, cresceu em uma família monoparental que lutava por dinheiro, “especialmente durante esta crise de custo de vida e Covid”.

Ela disse à BBC que, durante algum tempo na escola, não tinha um laptop próprio para fazer o dever de casa – “então eu tinha que passar muito tempo na biblioteca nos fins de semana”.

“O wi-fi público pode ser muito ruim e lento em um espaço público, então alguns de nós pegamos quando estamos em um grande grupo quando saímos”, disse ela.

“Portanto, não está apenas impactando a educação. Está impactando a vida social.”

Matt, que passou um tempo cuidando e agora divide seu tempo entre trabalhar e ajudar a aumentar a conscientização sobre os problemas que os cuidadores enfrentam, disse à BBC que nunca morou em uma casa com internet de banda larga.

Katharine Sacks-Jones, diretora-executiva da instituição de caridade beneficente Become, disse que muitos que abandonam os cuidados enfrentam “uma verdadeira luta”.

Muitos não podem pagar wi-fi “ou não podem comprar os dados em seus telefones, porque estão tendo que pagar por outras coisas, como se alimentar, como manter a eletricidade ligada”, disse ela.

Pessoas que não podem pagar pelos dados disseram à BBC sobre as dificuldades em gerenciar pedidos de benefícios ou ter que conciliar o horário de trabalho com o horário de funcionamento da biblioteca para preencher formulários ou imprimir coisas.

Lewa teve que fazer economias depois que seu marido faleceu.

Ela decidiu “reduzir o wi-fi para se concentrar nos custos de gás, eletricidade e água”, mas não percebeu como sua família havia se tornado dependente de dados.

“A vida é uma luta. Se você quer dados para quatro pessoas, custa muito e eu sempre estou com saldo negativo”, disse ela.

“Houve momentos em que eu estava literalmente chorando porque era uma luta, especialmente quando seu médico dizia para preencher o formulário online.

“Tive que mandar meus filhos para o meu vizinho para que eles pudessem fazer o dever de casa. Fiquei envergonhado.”

Eventualmente, a Good Things Foundation, que trabalha para acabar com a exclusão digital, forneceu à família um tablet e dados.

A presidente do comitê, a baronesa Stowell, disse à BBC que as pessoas sem internet muitas vezes perdem negócios online “portanto, em uma situação do tipo custo de vida, eles também não estão obtendo o máximo proveito de nenhuma economia”, disse ela.

‘Letargia política’

A reportagem acusou o governo de “tirar os olhos da bola”.

Ele disse que a ambição do governo de tornar o Reino Unido uma “superpotência tecnológica” e impulsionar o crescimento econômico estava sendo prejudicada pelos altos níveis de exclusão digital.

Isso inclui pessoas que não podem pagar pela internet, que não podem acessá-la ou que não possuem as principais habilidades digitais.

Ele disse que a escala do problema era uma “consequência direta da letargia política”.

O uso crescente de IA na prestação de serviços públicos também pode significar que pessoas excluídas digitalmente podem enfrentar preconceitos.

As pessoas que não postam online com frequência podem estar mal representadas nos conjuntos de dados – geralmente extraídos de material na Internet – usados ​​para treinar esses sistemas, disse o relatório.

Os pares querem ver mais uso de tarifas sociais. No momento, apenas 5% dos 4,3 milhões de domicílios elegíveis os utilizam.

O comitê também pediu que o chanceler removesse o IVA das tarifas sociais “imediatamente”, disse a baronesa Stowell, acrescentando que ela queria que a Ofcom fizesse melhor em forçar as empresas a anunciar essas tarifas.

O relatório surge quando o chanceler Jeremy Hunt se reuniu com reguladores, incluindo Ofcom, sobre a crise do custo de vida.

Após essa reunião, Dame Melanie Dawes, diretora-executiva da Ofcom, disse que iria “exortar as empresas de telecomunicações a tomar medidas imediatas para aumentar a conscientização sobre as tarifas sociais”.

Till Sommer, da Associação de Provedores de Serviços de Internet, concordou com o comitê que uma nova estratégia de inclusão digital estava “muito atrasada”.

Ele disse que há um “compromisso real” em todo o setor de banda larga para ajudar mais pessoas a ficarem online por meio de tarifas sociais e apoio a pessoas com dificuldades.

Mas ele disse que há áreas em que “só o governo pode mexer no dial – incluindo a revisão do IVA na banda larga”.

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