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Raytheon repensa estratégia para competir no mercado de satélites militares

A Raytheon Technologies ganhou no mês passado um contrato de US$ 250 milhões para construir sete satélites de detecção de mísseis para a Agência de Desenvolvimento Espacial dos Estados Unidos. 

David Broadbent, presidente de sistemas espaciais e de comando e controle da Raytheon Intelligence & Space, disse que a empresa está trabalhando para entregar os sete satélites até 2025, mas planeja seguir uma estratégia diferente nas futuras aquisições de satélites da SDA.

Em vez de competir como um contratante principal oferecendo satélites totalmente integrados, a Raytheon quer mudar para um papel de fornecedor comercial, fornecendo ônibus de satélite e cargas úteis para outros contratantes principais.

“Estar em uma posição privilegiada de missão não produziu os resultados que procurávamos e agora estamos focados em uma estratégia comercial”, disse ele à SpaceNews .

A Raytheon tem sido tradicionalmente um contratante principal que integra subsistemas de outras empresas. Mas Broadbent argumenta que essa abordagem não ajudou a empresa a ganhar contratos de satélite e tirar proveito de produtos espaciais inovadores feitos por suas subsidiárias Blue Canyon Technologies e SEAKR Engineering .

A Blue Canyon e a SEAKR fabricam ônibus de satélite e eletrônicos espaciais, respectivamente.

Camada de Rastreamento do SDA

Os sete satélites que a Raytheon está construindo farão parte da Camada de Rastreamento da SDA, uma rede militar em órbita baixa da Terra projetada para rastrear mísseis balísticos e hipersônicos lançados por adversários estrangeiros. 

Antes de receber esse pedido, a Raytheon havia competido anteriormente por contratos SDA, em grande parte sem sucesso, observou Broadbent.

O prêmio de US $ 250 milhões que a Raytheon recebeu em fevereiro pela Tranche 1 da Camada de Rastreamento da SDA só se materializou porque a agência obteve um aumento de financiamento não planejado do Congresso no orçamento de 2023. Dois empreiteiros para a Tranche 1 da Camada de Rastreamento – L3Harris e Northrop Grumman – já haviam sido selecionados no verão passado e cada um ganhou contratos para 14 satélites.

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A Raytheon competiu em 2020 e 2021 pelos contratos Tranche 0 e Tranche 1. A empresa em 2020 apresentou protesto , contestando sem sucesso a decisão da Tranche 0. “Infelizmente, isso nos afastou da SDA por um bom tempo”, disse Broadbent. 

Na competição Tranche 1, a Raytheon obteve a terceira maior pontuação entre cinco licitantes, disse ele, então, quando a SDA obteve fundos adicionais, decidiu conceder à Raytheon sete satélites, metade do que os dois primeiros vencedores obtiveram. 

A SDA estava especialmente interessada no sensor infravermelho de amplo campo de visão que a Raytheon desenvolveu para o programa Blackjack da Agência de Projetos de Pesquisa Avançada de Defesa sob um contrato de $ 37 milhões concedido em 2020.

David Broadbent, presidente de sistemas espaciais e de comando e controle da Raytheon Intelligence & Space, fala com Dianne Primavera, vice-governadora do Colorado, no Simpósio Espacial em Colorado Springs. Crédito: @RaytheonIntel

“É uma carga útil única, pois possui uma única abertura que pode realizar tanto a detecção de mísseis quanto a missão de rastreamento”, disse Broadbent. “A configuração é adequada para a missão polar.”

Durante o recente Simpósio Espacial em Colorado Springs, Broadbent reuniu-se com vários empreiteiros de defesa que estão comprando ônibus de satélite e outros componentes para as futuras competições de satélite da SDA. O ônibus X-SAT Saturn do Blue Canyon , disse ele, poderia ser usado tanto para a Camada de Rastreamento da SDA quanto para a Camada de Transporte dos satélites de comunicação. 

Os sistemas de comunicação e carga útil de amplo campo de visão da Raytheon, desenvolvidos pela SEAKR, também seriam oferecidos a empreiteiros principais, disse Broadbent. 

“Estamos fazendo um pivô muito deliberado”, disse ele. “Acho que podemos otimizar nossas chances de sucesso atuando como um fornecedor comercial ou subcontratado e procurando parcerias com outros primes espaciais confiáveis”, acrescentou. “E é assim que estamos no momento.”

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Uma forma diferente de fazer negócios

A abordagem da SDA para comprar satélites de vários contratantes principais sob contratos de preço fixo está “revolucionando as aquisições espaciais”, disse Broadbent. 

A agência tem sido um “grande disruptor”, disse ele. 

“Vamos chamá-lo do que é”, acrescentou Broadbent. “A Raytheon e muitos de nossos primos de defesa tradicionais foram construídos em torno de negócios de custo adicional classificados de fonte única e ciclos de aquisição de cinco a sete anos.”

Esses mercados não existem mais, disse ele. “Portanto, tivemos que nos examinar com muita atenção … e nos direcionar para um modelo muito mais eficiente de capacidades de produção.” 

A Raytheon Technologies teve que se reorganizar de forma mais ampla após absorver novos negócios por meio de fusões e aquisições. disse Broadbent. “Nos encontramos em uma situação em que tínhamos uma quantidade incrível de capacidade de missão e produto, mas tínhamos que simplificá-la.”

A Blue Canyon e a SEAKR Engineering trouxeram para a empresa uma “cultura e uma atmosfera de inovação que estamos realmente tentando alavancar” enquanto a Raytheon compete por oportunidades de SDA, acrescentou.

O sensor infravermelho de amplo campo de visão desenvolvido para a DARPA está 95% completo, disse Broadbent, mas a DARPA decidiu não colocar a carga útil em seus satélites Blackjack para que o sensor seja fornecido à SDA como “equipamento fornecido pelo governo”.

A DARPA planeja lançar ainda este ano quatro satélites Blackjack construídos em ônibus Blue Canyon e equipados com cargas úteis de comunicações de radiofrequência SEAKR. Esta missão é um “marco de credibilidade para nós”, disse ele. 

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