Ciência e Espaço

DARPA reduz experimento espacial de Blackjack

A Agência de Projetos de Pesquisa Avançada de Defesa lançou em 12 de junho quatro satélites para uma demonstração de tecnologia em órbita baixa da Terra.

Os satélites voaram para a órbita no veículo compartilhado SpaceX Transporter-8 . Eles fazem parte do experimento Blackjack que a agência iniciou em 2017 para provar a utilidade das tecnologias espaciais comerciais para aplicações militares.  

Uma vez concebido como uma constelação de 20 satélites com diferentes tipos de cargas de missão, o Blackjack foi reduzido em escopo e implantará apenas quatro espaçonaves. 

visão que a DARPA apresentou em 2017 para o projeto Blackjack – para mostrar ao Pentágono como ele poderia aproveitar a revolução espacial comercial – foi superada pelos eventos, já que a Agência de Desenvolvimento Espacial da Força Espacial dos EUA já está a caminho de implantar uma constelação LEO para o Departamento de Defesa.

O primeiro lançamento do Blackjack foi planejado para 2021, mas o cronograma continuou mudando para a direita devido a problemas na cadeia de suprimentos.

O gerente do programa Blackjack, Stephen Forbes, confirmou que a DARPA não espera adicionar mais satélites ao experimento além dos quatro lançados na segunda-feira. 

“Neste momento, este é o nosso único lançamento planejado para o Blackjack”, disse ele em comunicado ao SpaceNews .

DARPA Pushes Underground Robots to Their Limit

“Os satélites passarão por vários meses de comissionamento, seguidos de aumento de órbita e, em seguida, iniciarão demonstrações de interações envolvendo arquiteturas de satélite proliferadas”, disse Forbes. 

Ônibus Blue Canyon, cargas SEAKR e CACI

Os quatro satélites Blackjack idênticos foram construídos em ônibus comerciais da classe Saturn fabricados pela Blue Canyon, uma subsidiária da Raytheon Technologies.

A DARPA em 2020 concedeu à Blue Canyon Technologies um contrato de $ 14,1 milhões para fabricar quatro satélites. O contrato tinha opções no valor de US$ 99 milhões para até 20 satélites. Os pequenos ônibus satélites da classe Saturn podem transportar cargas úteis de até 200 quilos. 

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Cada satélite Blackjack tem um nó de processamento de dados Pit Boss e uma carga útil de radiofrequência Storm King feita pela SEAKR Engineering, também uma subsidiária da Raytheon.

Existem quatro terminais de comunicação a laser em cada satélite, fornecidos pela CACI . 

“O objetivo é demonstrar o desempenho da órbita terrestre baixa a par dos sistemas atuais em órbita geossíncrona, enquanto as cargas úteis atendem às restrições de tamanho, peso e energia do ônibus comercial”, disse Forbes.

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